Logo
  • Opinie
  • 24 juli 2017

Alles wordt software!

Zonder goed functionerende software staat een organisatie stil. Had je deze stelling in de jaren negentig laten vallen, dan was je wellicht uitgelachen. Hardware voerde de boventoon en het potentieel van software werd lang niet door iedereen herkend. Vandaag de dag staat hardware in dienst van de software, van smart buildings tot 3D-printers. Organisaties waren nog nooit zo afhankelijk van software als nu.

Als bestuurslid van STRESS, Studievereniging van de Faculteit Bedrijfskunde van Universiteit Twente, was ik verantwoordelijk voor de sponsoring. In die hoedanigheid kwam ik ooit in gesprek met een recruiter. “Dus jij vindt commercie interessant?”, vroeg hij me. “Dan hoop ik dat je niet in de software terechtkomt.” Dat is me altijd bijgebleven. Ik heb, mede door zijn opmerking, een tijd gedacht dat ik niet voor de softwarewereld moest kiezen. En dus ben ik in de hardware beland, bij Hewlett-Packard, marktleider in de servermarkt.

Van hardware naar software

Toen wist ik natuurlijk nog niet hoe de wereld er vandaag de dag uit zou zien. Hardware is software geworden. Voor de gemiddelde automonteur is het bijvoorbeeld niet meer voldoende om alleen kennis te hebben van auto-onderdelen. Tegenwoordig moet hij ook enig verstand hebben van de nieuwste technologie. De remblokken van mijn auto zijn weliswaar hardware, maar de sensoren die meten hoe het met die remblokken gesteld is, draaien op software. Veel auto’s hebben inmiddels een elektronische handrem en ook die wordt door software aangestuurd. Hardware is ‘commodity’ geworden, software maakt het daadwerkelijke verschil.

Zo zien de meeste organisaties dat ook. Na mijn periode in de wereld van hardware, stapte ik over naar de wereld van bedrijfssoftware. Overigens met volle instemming van mijn vader. ‘’Hardware krijg je straks gratis bij een tube tandpasta’’ was zijn ongepolijste, maar ook vooruitziende stelling. Een van mijn eerste meetings als sales manager software was bij Heineken en hun boodschap was: “Marcel, je werkt nu bij onze belangrijkste IT partner. Als jullie software stilstaat, staat onze organisatie stil.” Toen besefte ik direct welke zware verantwoordelijkheid je draagt als softwareleverancier. Zeker wanneer je software bedrijfsprocessen ondersteunt, zoals de software van Planon. Onze rol is om Real Estate en Facility Management-afdelingen van organisaties te helpen om succesvol te zijn. Dat we daarin slagen wordt door diverse klanten bevestigd en dat geeft veel voldoening.

Ga innovaties niet uit de weg

Wat je in de wereld van Real Estate en Facility Management ziet gebeuren, is dat software zijn intrede doet via hardware. Zo worden gebouwen bijvoorbeeld van sensoren voorzien. De software in die sensoren zorgt er vervolgens voor dat er data wordt verzameld. Die gegevens worden geanalyseerd en gebruikt om het bedrijfsproces te verbeteren. Hardware komt op die manier steeds verder van de eindgebruiker te staan en software juist steeds dichterbij. Organisaties letten niet op het merk van de hardware, de sensor in dit geval, maar schaffen een dienst aan. De software voert dus de boventoon in die dienstverlening.

Houdt software deze ‘koppositie’ vast? Dat is koffiedikkijken. De recruiter wist destijds immers ook niet dat software deze positie zou gaan innemen. Ik verwacht dat software nog toegankelijker en slimmer gaat worden. Wellicht gaat software op termijn zelfs geschreven worden door software zelf. Eén ding weet ik zeker: ik zal niemand afraden om met die innovaties mee te gaan. Je huidige ideeën zijn immers vaak al achterhaald voordat je er weet van hebt. Niet iedereen heeft namelijk zo’n vooruitziende blik als mijn vader, toch pa?

Producttips